5个月前 (06-14)  ACG综合区 评论关闭  2 
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身为重度刀剑厨的我,绝对无法忍受任何游戏可以和伟大的《SAO》相提并论,但当我读到一位其名为「恩」的巴哈姆特勇者在自家小屋里,用「这虽然是游戏,但可不是闹着玩的!」这句话来评论《Doki Doki Literature Club!》(以下称《DDLC》)这款游戏时,我也只得默默吞下去,这游戏实在太过深刻,真的不是闹着玩的。

《DDLC》是一款英语的电子小说游戏,是由团队Team Salvato在2017年9月推出,令人赞叹的是,质量如此精良的本游戏竟然完全免费,英语能力不差的玩家可以马上在官方站点或Steam上直接下载游玩!初次接触本游戏的玩家,打开起始页面时,一边听见轻快悦耳背景音乐,一边看见四位制服美少女的插图蹦跳出来,不免直觉地会认为这将会是一款标准点击鼠标搭配静画的「恋爱模拟游戏」,或者该说是俗称的美少女游戏。

然而,随着故事进展,玩家将渐渐发觉「恋爱模拟游戏」的外衣只是假象。《NieR》剧情展开很胃痛吗?那这一款有过之而无不及。

拯救我读取你删除她:《Doki Doki Literature Club!》不寒而栗的美少女游戏

■故事从一开始就全是黑的

为了后续的讨论,在此必须简单说明游戏的剧情大纲。故事一开始,男主角受到青梅竹马Sayori的邀请,加入了共有四位美少女的「文学社」。除了天然呆副社长Sayori之外,其他成员还包括暖女社长Monika、神秘才女Yuri、以及傲娇幼女Natsuki。玩家可以透过「作诗小游戏」(选择适合任一女角个性的词汇)和其他恋爱选项,制造和心目中的女角互动的机会。

然而在第一次游戏时,玩家会发现Sayori其实患有严重忧郁症,她最后悬梁自尽而死。在第一回游戏的最后,Sayori的角色档案已被删除的提示信息,赫然出现在游戏画面中。接着,玩家再次开启游戏后(所谓「二周目」),发现所有的游戏存档都已被删除,而罪魁祸首Monika渐渐从黑幕浮上台面:

她开始明确暗示自己其实知道「她所处的世界只是个游戏,并且宣称只有屏幕面前的玩家和游戏内的她自己才是「真实存在的」(real),她并开始透过窜改台词、操控玩家选项、甚至删除Yuri、Natsuki等人的角色档案等等方式,最后导致游戏崩坏,整个游戏世界只剩玩家和Monika两人,在末世般的昏暗教室里对话;

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Monika诉说着自己被困在这个虚假的游戏世界中,渴望玩家可以从中拯救她,故事至此告一段落,这显然不是故事的全部,后面的隐藏结局,就让您自己去玩吧,我想说到这里就够了。

从以上的描述中,我们大概可以掌握《DDLC》的主要意图:这是一款「模拟『恋爱模拟游戏』的游戏」,对「恋爱模拟游戏」进行分解,透过模仿,进而达到(不一定是负面的)批判效果。若是如此,《DDLC》提供什么样的后设批判呢?以下,我将讨论:本游戏如何将传统的、还不够具模拟性「恋爱模拟游戏」的文本元素,更彻底的模拟化。

《DDLC》这样的操作,使玩家更加的意识到「游戏」并非单纯再现(representation),而更多的是模拟(simulation),并认知到游戏做为一种「模拟式」媒介的叙事方式,如何有别于传统媒介的「再现式」叙事。

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■恋爱模拟游戏中的「模拟」特质与其限制

近年来的游戏理论时常倡导一个观念:「游戏」是个有别于传统叙事模式的全新信息载体。至于要说有哪里不同,最重要的一点在于,游戏是个「模拟」导向的叙事媒体。根据游戏研究者Gonzalo Frasca(2003: 223)的解释,游戏的模拟性意指:「透过另一个不同的系统,对一个(原初)系统进行仿制,同时(为了某些人)保留了某些原初系统的行为动作。」

Frasca特别强调保留「行为动作」(behaviors)的重要。他举飞机为例:传统的叙事媒介(如图画)可能可以再现飞机的颜色与形状,然而一个飞行模拟游戏,却可以于有限的「再现」之外,同时保留原初系统的「行为动作」,使读者能转变成玩家,产生有别于其他媒介的,玩家的参与感和能动性。

这里要澄清的是,「再现」与「模拟」两种手法在游戏中常是并存的,只不过程度有别。以这个光谱式的角度来看,我们可以说:恋爱模拟游戏充其量只是有限的模拟。一方面,它确实具有模拟的特质,它仿制的是真实的恋爱过程,并提供玩家部分参与动作行为的方式,也确实能影响叙事走向,甚至决定结局。另一方面,它的玩家的自主程度却低到更接近传统媒介的读者。

对此,东浩纪(2012: 116-117)就曾提出「『阅读』游戏是御宅族系文化的中心」的说法;他将一般的类似游戏称为「电子小说游戏」,将之比喻为书本/画轴,玩家或读者只能被动的在有限的选择中接受游戏的叙事。若说掌握动作权是读者之所以能成为玩家的条件,那么《DDLC》是否能打破传统恋爱模拟游戏中,把人当「读者」耍的魔咒,让真正的「玩家」诞生呢?

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游戏的一开始,玩家仍受困于「恋爱模拟游戏」的框架里,被动地被喂食剧本内容;而女角们也被囚禁在里头,被游戏系统强迫着爱上男主角。接着,在这个看似没有改变余地的,受限的模拟系统中,唯有Monika一人挺身而出,展示了具能动性的玩家的角色:看不顺眼哪个碧池?看本小姐把她的档案给删了!听不惯哪个矫情贱人的恶心发言?本小姐就把它给活生改了!

在游戏世界中的Monika,似乎有着无限的选择。她让我们看见传统的「恋爱模拟游戏」有多么无聊、多么缺乏人性。Monika这个角色一切行为动作,更全面地解放过去受限的恋爱模拟游戏中「模拟」之特质。

Monika用她的所作所为,示范了身为一个玩家该有的责任:动起来!就算要拿别人的血暖自己,把看不顺眼的女角都给删/杀了,这又何妨?在剧情中,Monika除了前文所述地主动地破坏原初系统之外,甚至不时以「save me(拯救/储存我)」、「load me(填装/读取我)」、「delete her(删了她)」等双关提醒玩家:这款游戏,绝对不是要你从头按空白键按到尾那么简单!跟着Monika的脚步,我们也被逼着脱离「读者」的身份,以「玩家」的身份大淌浑水。

在《DDLC》里,玩家已经无法躲在一个虚构「男主角」的假面具之后,自以为安全地窥淫着故事中的美少女们。毕竟,在Monika介入后的游戏世界,已不再是符号中心的文学社,而是以动作为中心的游戏社。

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■从「诗人/作家」到「游戏设计师」

Monika带给我们的不止于此。她在游戏剧情中担任文学社社长,擅长写诗。稍有文学知识背景的玩家游玩时,或许可以在游戏中发现,相较于大量使用象征主义(19世纪兴起,亦常出现在美国20世纪初的现代主义诗作)的神秘才女Yuri的诗作来说,Monika的诗作更加具有后现代的特性。

由于与本文主题相距较远,在此不便多做两人在游戏中诗作的文学性探讨,在此想指出的是:Monika的后现代性,不只反映在她的诗作风格上,她在游戏中的行为,包括前文所提的一切动作,都将《DDLC》往后现代的方向拉去:她让《DDLC》从小说,变成游戏;她的角色也从「诗人/作家」,转变成「游戏设计师」。两者的主要差别,在于文本规则系统的不同。

前文提到的游戏理论者Frasca,就曾对游戏规则系统的(后)现代性做出分类。他把游戏规则分为两种:「paidia」和「ludus」。paidia代表的是孩童式的嬉耍,如办家家酒或堆积木,它有着更模糊的规则与界限,能够让游戏不断拓展,自由地表现艺术性;与此相反的是,ludus有着非常明确的道德规则,类似一种比赛,如好人/坏人,侵略/守护,最重要的是,ludus有输/赢的二元对立。Frasca认为,ludus与传统的叙事方式(如希腊式三幕剧)较相近,且有着现代主义式的选择结构;反之,paidia没有输赢的特性,使它能够跳脱二元框架,有更多元的、不被单一作者给限制的游玩。

以此观之,传统的恋爱模拟游戏是一种有输有赢的ludus:玩家被局限在一连串规则当中,必须对女性进行「攻略」,成王败寇,鲁蛇将被打入孤单一人的bad end冷宫。然而,就在这绝望的情况中,Monika出现了。她破解了玩家的攻略焦虑,让结局不再是封闭单一的成败对立,而是在与玩家的对话中迈向未来。

在接近结局的,那间末日般的教室中,Monika曾说了这么一段话:「就算再传神的诗作,已经都让我深感空洞(“Even the most expressive poems felt empty to me.”)。」这代表着,传统以表达(expression)、再现为中心的文学,以经不是进入后现代状态的Monika所能接受的了。她的角色不再是诗人,而是游戏设计师,她具有操控规则的能动性,她能改变系统,她再模拟化了恋爱模拟游戏,她象征了过去在电子小说游戏被中,被压抑的游戏性。

拯救我读取你删除她:《Doki Doki Literature Club!》不寒而栗的美少女游戏

恋爱模拟游戏模拟了现实恋爱,而《DDLC》模拟恋爱模拟游戏,Monika则做为当中的玩家,透过主动的操作,掌握了不可见的系统,改变了游戏规则,将传统的小说式叙事方式带往更全面的游戏性模拟。然而,Monika存在着一个致命的缺失:她既不满足于文学式的再现,最后就连游戏式的模拟都已无法满足她。

她渴望的是「真实」,她向往逃出身处的数字世界,她想和屏幕前的玩家(而非游戏中的男主角)谈场真实的恋爱。她和玩家一样,在虚拟中追求真实;但是,正如同我们无法和2D人物结婚一般,Monika的追求注定会失败。最后的结果是Monika也必须消失,有兴趣的人,欢迎自行游玩,细细品尝Monika欲望的累积、爆破与消灭,想必会是相当有趣且难忘深刻的「游戏」过程。

在此要补充的是,由于我并非游戏达人,无法完全历遍本游戏的全貌,因此,与其说本文讨论的对象是《DDLC》,更精确来说应当只是分享我个人所触及到的《DDLC》的世界。或许因为玩法的不同,会得出不一样的结果。不过,我不相信有所谓单一的「真结局」存在;每个人透过自己的选择所得出来的结局,都应该是「真」的,在此也诚心抛砖引玉,希望各界高人都能与我们分享自己看见的「真结局」。

谁在游戏呢?谁在心跳Doki Doki呢?心跳是因为恋爱,还是恐惧的杀机?

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